CNN年度特写:新冠病毒已经流行了一年,至今仍有太多的未知数

2020-12-30 09:38   来源: 互联网    阅读次数:2986

自2019年12月31日世卫组织收到第一例新的冠状病毒感染病例报告以来,已经整整一年了。全世界有8100多万人感染,170万人死亡。今年,我们在两周内确定了病毒基因组的序列,在三周内开发了测试工具,并在11个月后推出了病毒疫苗,这创造了历史。


虽然我们掌握了大量的病毒信息,但仍有许多谜团。它的起源在哪里,何时才能结束?罗切斯特理工学院生物学副教授莫林·费兰(Maureen Ferran)说,我们还有很多工作要做,可能需要几十年才能了解病毒的细节。


1. 新的冠状病毒来自哪里?

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新冠状病毒的起源一直笼罩在混乱和阴谋论之中。根据目前的科学研究成果,这种病毒起源于野生动物,与其他冠状病毒有太大的区别,因此它不是人工病毒。有一些证据表明,该病毒已于2019年12月在美国、欧洲等地传播,目前尚无明确的研究结果。


目前,大多数科学家都认为这是人畜共患病,它起源于动物。蝙蝠可能是这种病毒的载体,但它是如何传染给人类的,或者通过哪些动物传染给人类的,仍然没有答案。毕竟,埃博拉病毒已经存在了40多年,但人类仍然无法分辨它来自哪种动物。


2. 为什么新型冠状病毒对某些人的危害更大?


久而久之,我们发现它会导致一系列并发症,如嗅觉丧失、呕吐、腹泻、手指和脚趾变色,有些人甚至有认知障碍和脑损伤。一些康复者也可能经历长期的影响,包括焦虑、脑损伤和慢性疲劳。八月份,英国医学杂志的一项调查显示,大约10%的病人的症状可以持续12周以上。


到目前为止,科学家还无法解释这些并发症能持续多久,也无法解释为什么有些人会遭受更多的痛苦。特别是11月发表在《内科年鉴》上的一项研究发现,一对60岁的同卵双胞胎兄弟被感染。一例于两周后顺利出院,无任何并发症,另一例转ICU进行呼吸机治疗。这一病例证实了研究人员的观点,即新冠状病毒对不同人群的影响几乎是随机的,而且往往由于某些特殊原因,一些人应对感染的能力更强。


从人口分布的角度看,老年人和男子更易受伤害,而儿童往往受影响较小。儿童鼻子缺乏ACE2受体不利于病毒入侵。但是,为什么老年人的死亡率很高,远远高于普通流感,这是事实,但我们没有办法解释。


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3. 新的冠状病毒是如何传播的?


2020年1月,中国已经确认这是“人与人”病毒,但这一病毒以何种方式传播却争议了整整一年。


科学家说,病毒传播的主要途径是通过咳嗽和打喷嚏产生的飞沫。传播距离约1-2米,口罩能有效防止传播。然而,一些科学家认为病毒可以通过气溶胶传播。它们可以在空气中悬浮数小时,传播时间更长。布制口罩不能防止气溶胶的扩散。


还有一个疑问是,儿童可能没有症状,但他们是否容易传播病毒尚不清楚。这个问题对政府开学至关重要。如果他们不是病毒的重要传播群体,关闭学校的负面影响将大大大于回报。


责任编辑:无量渡口
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