从暴力到良心:我们需要大英博物馆还是野蛮博物馆?

2020-11-21 15:53   来源: 互联网    阅读次数:2559

博物馆既有趣又有教育意义。它们是向公众开放的公共机构,在那里人们可以进行学校旅行、初次约会或节假日的雨天。博物馆很安全,很值钱,但有点无聊。对吗?丹·希克斯有不同的看法。他的新书《野蛮的博物馆》(the brutish museums)写得很漂亮,也很有说服力,他在书中认为,博物馆充满了无尽的暴力、无尽的创伤,以及每天早上酒吧灯亮着时犯下的殖民罪行。博物馆是战场。

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这本书是一个重要的行动号召:一部分是历史调查,一部分是宣言,要求读者废除现有的“野蛮博物馆”,并为它们寻找新的生存方式,不是作为暴力或创伤的场所,而是作为“良心之地”。希克斯是牛津皮特河博物馆的馆长,博物馆的网站上展示着“来自世界各地的考古和人种学资料”。他的研究集中在一个特定的地区,贝宁王国,即现在的尼日利亚。


野蛮博物馆首先介绍了1897年被英军占领的埃多人制作的贝宁青铜器、牌匾和其他物品。希克斯随后开始了对博物馆和物品、殖民暴力和资本主义(及其不可分割的联系)的理论之旅。有一节讲述了英国人偷窃青铜器和其他物品的历史背景。希克斯明确表示,对贝宁王国的所谓“报复性”攻击其实早就有计划,其动机并不是像博物馆信息板上常说的那样,攻击帝国代表团。

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在当时和之后,对贝宁人的袭击被认为是“人道主义的”,因为这个王国向活着的人献祭,但希克斯把这一点放在大英帝国种族优越感的背景下,也许最重要的是,在贝宁君主制的控制下,英国人用原材料换取利润的愿望遭到挫败。因此,1897年的袭击增加了一长串的例子,帮助我们批评帝国人道主义的概念本身。这本书细节丰富,态度激烈:希克斯把19世纪末所谓的“小规模战争”概括为持续到1914年的“零世界大战”。在这一时期,欧洲殖民列强为了掠夺和征服非洲人民,不断发动残酷的战争。


责任编辑:无量渡口
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